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Les baleines sont de retour !

Comme chaque année à partir de juin, les premières baleines franches australes arrivent à la Péninsule de Valdés pour se reproduire près des côtes de la Patagonie atlantique. Cette nouvelle saison s’annonce très bien car depuis le 9 juin s’observent plusieurs groupes composés de pas moins de 8 specimens. En effet, plusieurs organisations se dédient à la protection de cette espèce, et leur population dans la péninsule est aujourd’hui estimée à 5000 exemplaires , augmentant d’environ 7% chaque année. La saison dure de début juin à fin novembre, les femelles restant plus longtemps pour s’occuper de leur petit.

excursion observation des baleines Valdès

Qui sont les baleines Franches australes ?


Une baleine franche se différencie des autres par les énormes callosités qui se trouvent au niveau de la tête. Ces marques permettent de les distinguer les unes des autres, comme le font pour nous nos empreintes digitales. Au niveau de la bouche, cette baleine est armée de 225 lames de rasoir, alors que son régime alimentaire ne se compose que de krill (petites crevettes). Enfin, sa nageoire caudale (queue) ne contient aucun os et représente son principal moyen de propulsion.
Son nom viendrait de l’anglais « right whale » (baleine correcte), car les baleiniers la considéraient comme la baleine « correcte » à tuer, du fait de sa lenteur et de la grande quantité en graisse qui la fait flotter quand elle meurt. Ainsi, la population a baissé de 70 000 à 19 000 exemplaires en 2007. Leur nombre se maintient aujourd’hui grâce aux efforts de nombreuses institutions et tend même à augmenter.

baleine franche australe

Où et comment les rencontrer ?

Les excursions d’observation de baleines se font de juin à décembre, en général depuis Puerto Madryn et Puerto Piramides, sachant que la meilleure période est celle d’août à octobre. D’abord les bateaux longent les côtes, avant de naviguer plus loin dans la mer ; les moteurs sont alors éteints, un grand silence domine, et l’on attend les premiers signes. Une nageoire colossale apparaît au loin (ou de près) ou quelqu’un détecte une grande concentration d’oiseaux en pleine mer, le bateau s’approche alors tout doucement, et c’est à ce moment, avec un énorme bruit, qu’apparaît la première tête immense d’une des stars de la Péninsule, l’euphorie que ressentent instantanément les passagers leur restera à jamais gravée dans la mémoire. Les entreprises autorisées à effectuer de telles excursions sont soumises au respect d’un certain nombre de restrictions afin de ne pas mettre en danger où de déranger la vie de ces magnifiques créatures.

observation de la baleine franche australe

Un écosystème impressionnant :

Si les baleines franches sont les véritables vedettes de la région, de nombreuses autres espèces merveilleuses habitent la Péninsule de Valdés. Cette dernière est dotée d’une faune si abondante qu’elle fut classée parmi le patrimoine mondial naturel de l’UNESCO en 1999. En effet, avec les orques qui se jettent sur la plage, les manchots de Magellan, les phoques, les lions et éléphants de mer, ou encore les animaux terrestres comme les guanacos, on ne sait où regarder en premier.



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la baleine franche australe à la Péninsule Valdès

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